正确认识中国特色社会主义民主

——访中国社会科学院政治学研究所所长房宁教授

     任何违反法治原则的权力意志和所谓的“民主”,都会对社会秩序和人民的权利与自由造成损害。

  民主是社会历史发展的产物,与一个国家的经济、社会、历史文化传统以及在发展中面临的主要问题和任务密切相关。因此,每个国家民主的出发点和落脚点都不尽相同。当前,中国的民主制度不同于西方议会制、多党制等民主形式,有人因此认为中国没有实行民主制度。那么,中国实行的究竟是不是民主制度?是什么样的民主制度?这种民主制度有什么样的优势与不足?应该如何去发展和完善?带着这些问题,本刊记者采访了中国社会科学院政治学研究所所长、博士生导师房宁教授。

  记者:改革开放30多年来,中国经济发展取得了伟大成就,得到了人们的普遍认可。但谈到中国政治发展时,不少人认为中国的政治发展落后于经济发展,也有人认为中国实行的不是民主制度。请谈谈您对于这些观点的看法。

  房宁:一个国家的经济社会发展是在一定的政治制度下实现的,经济成功总有政治上的原因。中国经济社会成功发展的政治原因,以及中国究竟是不是一个民主国家,都涉及民主的标准问题。2005年,国务院新闻办公室发表的《中国的民主政治建设》白皮书指出:“人类政治文明发展的历史和现实情况表明,世界上并不存在唯一的、普遍适用的和绝对的民主模式。衡量一种政治制度是不是民主的,关键要看最广大人民的意愿是否得到了充分反映,最广大人民当家作主的权利是否得到了充分实现,最广大人民的合法权益是否得到了充分保障。”这里提出了一个衡量民主的客观标准,我们可以根据客观事实来认识和回答中国的民主问题。

  首先,中国成功地实现了工业化。实现国家富强是中华民族的百年期盼,把国家命运掌握在自己手中是中国人民最根本的权利,实现国家的现代化是中国人民最根本的权益。中华人民共和国成立以来,特别是改革开放以来,中国从一个半殖民地半封建国家,从一个一穷二白的国家,成功地实现了工业化,一跃成为世界强国,中国发生了历史性的巨变,中华民族的伟大复兴正在到来。中国成功的现代化实现了中华民族的百年期盼,实现了中国最根本的权利,实现了中国人民最根本的权益。这一历史事实从根本上表明:中国已经走上了一条具有本国特色的政治发展道路,形成了民主的中国模式。中国的政治发展道路、民主的中国模式,既包含人类社会政治发展中普遍性因素,又有反映中国历史、国情与发展阶段的特殊性因素,是支持当代中国经济社会发展和进步的政治制度保障。

  其次,政治体制改革保障人民权利,释放社会活力。中华人民共和国成立后不久就开启了中国工业化的新进程,并且取得了重要的历史成就。但是,新中国工业化进程充满了艰辛,且不论外部险恶的国际环境,中国内部对于如何建设社会主义,如何实现社会主义工业化、现代化,也是经历了十分曲折的探索过程。20世纪50年代后期,中国逐步用“以阶级斗争为纲”取代了实现国家工业化、现代化的纲领,最终因“文化大革命”使社会陷于混乱,使工业化的脚步渐趋停滞。1978年,党的十一届三中全会开启了中国改革开放的伟大进程,重新启动了中国的工业化、现代化。可见中国改革开放是从政治体制改革开始的,是政治体制改革开启了中国工业化和国家崛起的大门。党的十一届三中全会以后,中国在政治领域进行了四个方面的重大改革,为整体改革铺平了道路。第一,进行干部人事制度改革,实行领导干部的“革命化、年轻化、知识化和专业化”,废除事实上存在的领导干部终身制。第二,废止政社合一体制,恢复乡镇设置。第三,实行简政放权,实行党政分开、政企分开,为经济体制改革开辟了体制空间。第四,实行宪法改革,废止“四大自由”,恢复社会主义法制。当年的政治体制改革以及后来贯穿改革开放全过程的政治体制改革的核心内容之一,是保障中国最广大人民群众的基本权利,给予每一个中国人以追求美好幸福生活的自由。正是由于对人民权利与自由的保障,才使得蕴藏于勤劳智慧的中国人民中的无穷创造活力得以充分地释放,进而创造出人间奇迹。

  最后,中国特色政治制度集中民力,保证跨越式发展。近代以来中国社会的历史条件和国际环境设定了中国工业化、现代化发展面临的双重任务。一方面它需要实行广泛而有效的社会动员,把人民的积极性释放出来、调动起来,增强社会的活力。但是,由于特殊的历史环境和国情,尤其是中国发展的阶段性任务和条件,仅仅具有权利保障功能是远远不够的。中国若要成功实现工业化、现代化,其政治制度与体制还必须能够在保障人民权利与自由、实行有效社会动员的同时,将有限的民力、民智集中起来,在短时间内,改变落后面貌,实现跨越式的发展。这样的历史环境和任务决定了保护人民权利和集中人民力量,是中国政治制度必须具备的双重功能。中国成功实现工业化、现代化的事实证明,中国的政治制度模式具有双重功效,一方面,它为人民提供权利保障,焕发社会活力,使中国工业化、现代化获得源源不断的推动力;另一方面,它能够集中民力、民智,集中资源、合理规划、统筹兼顾,实现国家稳定而有效的发展。在这一方面,最为重要的机制在于:在这一制度下,能够形成一个代表社会整体利益的政治核心。政治核心受全民族委托,统筹兼顾各方利益,代表全体人民行使权力,极大地降低了社会内部不同利益集团之间的利益交换成本,最大限度地减少社会矛盾带来的内耗,使国家整体利益超越各种利益群体的个别利益,实现全民族、全体人民的利益最大化。保障权利与集中力量的双重功能构成了当代中国政治模式的基本特征,这是中国实现人类历史上最成功工业化、现代化的根本制度原因。

  记者:谈到中国民主,人们总会不自觉地与西方民主作比较。您认为中国特色社会主义民主与西方资本主义民主的根本区别是什么?

  房宁:比较是不可避免的,也不应回避,有比较才有鉴别。中国与西方民主的比较有助于深化我们对民主问题的认识,特别是有助于对中国民主的认识。

  中国民主与西方民主不同,首先在于中国民主政治产生的历史背景与条件和西方不同。中华人民共和国及其民主政治制度产生于反对帝国主义侵略和奴役,争取民族独立与人民解放的革命斗争之中。救亡图存是现代中国民主政治的出发点。从理论角度分析,西方民主政治的主体是先在的,而中国的民主政治则先要完成主体建构。在旧中国,有中国人而无中国人民,中国人没有统一的行动能力。近代以来,中国根本的制度需求是组织和整合人民,就是把民族“集合”起来。在这一历史背景下,反映人民愿望、代表人民利益的政治的民主制度,就是能够实现民族独立和国家统一,使中国人民站立起来的制度。这是民主在现代中国的第一层含义。

  其次,中国民主制度肩负的历史任务与西方不同。新中国建立之初,一穷二白、百废待兴;当时的中国是世界上最贫困的国家之一,人口众多,经济落后;当时的中国迫切需要实现国家的工业化、现代化,迫切需要改善和提高人民的生活水平;当时的中国迫切需要追赶世界。这一切都要求中国建立起一套行之有效的民主制度。面对这样的历史任务,中国的民主必须同时满足两方面的要求:一方面,必须最大限度地给予人民经济、政治、文化权利,给予国家主人翁地位,以最大限度地调动起亿万中国人民建设新国家、建设幸福生活的积极性、主动性和创造性;另一方面,又要求中国的政治制度必须是高度集中的,必须集中有限的社会资源,集中民力、民智,高效率地进行经济建设,实现经济社会的快速发展。只有这两方面的要求同时满足,中国才能改变自己的落后地位,才有可能追赶世界,实现跨越式的发展。中国民主制度肩负的不同任务,使它与西方民主不仅在内容上而且在形式上都有很大的区别。中国的民主制度,不仅有“民主”的一面,即保证政权的人民性,保障人民权利的一面;也有“集中”的一面,即制定发展目标和战略规划,实行社会动员和统筹,也就是邓小平所说的:集中力量办大事。如果民主最直白的意思是:人民当家作主,那么,近现代中国的基 本历史事实是:一盘散沙的中国,只是西方人欺侮的对象。只有当中国人民成为一个整体的时候,他们才掌握了自己的命运。西方人强调个人权利,应当属于一种民主意识;而中国人强调整体利益和整体意识,不能说就不是一种民主意识。中国民主的第二层含义是组织中国人民实现国家的富强和发展。

  记者:那么,与西方比较而言,中国特色社会主义民主的主要特点和显著优势是什么?

  房宁:把中国共产党的领导、人民当家作主和依法治国有机统一起来,是中国特色社会主义民主政治的本质特征。

  实行人民民主,首先要坚持共产党的领导。共产党领导就是领导和支持人民当家作主,是人民主权的集中体现,是人民当家作主和依法治国的根本保证。在中国这样一个人口众多、经济文化相对落后且发展很不平衡的大国,人民利益具有广泛性和多样性,实现人民利益具有空前的复杂性、艰巨性,这就必然要求一个能够代表广大人民利益,集中反映和有效体现人民意愿的政治核心,来团结、凝聚和带领人民把革命、建设和改革事业不断推向前进。在当代中国,能担当这一任务的惟有中国共产党。党的领导使民主与集中相统一、民主与科学相统一,使社会发展既满足人民的愿望和要求,又合乎客观规律。党的领导保障了人民当家作主的民主实践沿着正确方向扎实有效地推进。

  实现人民当家作主是实行中国特色社会主义民主的根本目的。人民当家作主,就是人民群众在党的领导下通过人民代表大会、共产党领导的多党合作和政治协商、民族区域自治以及基层群众自治等制度形式,掌握国家政权,行使民主权利,管理国家事务、经济文化事业和社会事务,实现人民利益和要求。

  依法治国是党领导人民治理国家的基本方略。依法治国就是广大人民群众在党的领导下,依照宪法和法律规定,通过各种途径行使管理国家事务、经济文化事业和社会事务的权利,保证国家各项工作都依法进行,逐步实现社会主义民主的制度化、法律化。在我国,从根本上讲,法是工人阶级和广大人民群众利益和意志的体现。在当代中国,无论是党的领导,还是人民当家作主、行使民主权利,都必须严格依法办事,任何组织和个人都不允许有超越宪法和法律的特权。任何违反法治原则的权力意志和所谓的“民主”,都会对社会秩序和人民的权利与自由造成损害,进而危害社会主义政治文明。法制与民主的密切结合,实施民主的法制化和法制的民主化,依靠法制推行和保障民主,是中国特色社会主义民主的一个重要特色。

  中国民主政治建设的历史经验表明,只有实现中国共产党的领导、人们当家做主和依法治国的有机统一,才能找到一条既能够适合中国历史和国情,又能够满足当代中国社会发展需要的建设社会主义民主政治的道路。

  中国特色社会主义民主的显著优势主要表现在以下方面。

  首先,有利于充分调动人民群众的积极性、主动性和创造性。在我国社会主义基本经济制度的基础之上,中国特色社会主义民主保障了我国人民的自由与权利,人民可以依法选举人民代表,依法对国家和社会事务实行民主管理、民主决策和民主监督,人民群众真正成为国家政治上的主人;在社会文化生活中,人民依法享有受教育的平等权利,享有信仰自由、文化创造与文化享受的多种、广泛的文化权利,人民群众真正成为文化上的主人。在经济、政治和文化上真实地享有主人翁的地位,广大人民群众的积极性、主动性和创造性就能够被充分地调动和发挥出来。这为新中国成立60多年来,特别是改革开放30多年来我们所取得的举世瞩目的伟大成就所证明。

  其次,有利于形成代表中国人民的整体利益、根本利益和长远利益的路线、方针和政策。在发展社会主义民主政治的实践中,处于领导地位的中国共产党并不是任何一个利益集团的代表,没有自己的一党之私,而是全中国各民族人民的代表。因此,中国共产党能够根据中国社会发展的客观条件和要求,正确地把握全中国人民的整体利益、长远利益、根本利益,制定出符合科学发展规律的路线、方针、政策,努力做到人民利益的最大化。

  再次,有利于社会长期稳定、经济持续发展和人民生活水平不断提高。在中国特色社会主义民主制度下,国家政权具有高度的稳定性,国家政策具有明显的连续性。中国的现行政治制度,使新中国自建立以来逐步形成的国家建设发展目标得到了坚持和贯彻执行;使得中国能够集中一切资源、力量和智慧,用于建设和发展,同时将内耗减少到最低程度;使得中国的经济社会发展战略具有前瞻性,经济社会发展的政策得以长期实施。因此,有利于保持国家长期稳定发展,是中国民主制度的明显优点。

  总之,判断一种政治制度的优劣,最根本的是要看这种制度是否适合社会的经济基础,是否能够促进经济社会的发展进步;衡量一种政治制度是不是民主的,关键要看最广大人民的意愿是否得到了充分反映,最广大人民当家作主的权利是否得到了充分实现,最广大人民的合法权益是否得到了充分保障。

  记者:您认为当前中国民主政治建设需要解决的问题是什么,或者说如何才能有效地促进中国民主政治的发展?

  房宁:对于中国的民主政治建设中遇到的各种问题和挑战,要用改革的办法、用民主的办法,兴利除弊、除旧布新;用不断发展着的社会主义民主政治,适应新变化、解决新问题,促进我们的事业向前发展。在当前和今后一个时期,我国民主政治建设中有三个突出的问题需要我们进一步探索解决。

  首先,是如何在社会主义市场经济条件下,保证广大人民群众当家作主。市场经济因素既有增强人们权利意识的一面,又有与社会主义民主的平等原则相抵触的另一面。我们应当正视这个现实:市场经济带来的经济地位上的差别,必然要在政治领域里产生影响,经济不平等就是在瓦解政治平等的基础。对于这样的问题,我们应当确立应对的基本原则,做到努力防止两极分化和逐步解决分配不公问题,坚定不移地巩固和完善公有制为主体、多种所有制共同发展的社会主义基本经济制度,坚持和完善以按劳分配为主体、多种分配形式并存的分配制度,发挥社会主义制度的整体优势、发挥上层建筑对经济基础的反作用,调节收入分配、促进共同富裕,确保全体公民的经济、社会平等地位,巩固社会主义民主的经济基础和社会基础。

  其次,是如何在共产党一党领导之下,实现和保障广大人民群众的民主权利。我认为,应当通过三个方面的努力来保证和扩展广大人民群众的民主权利。第一,进一步完善基层民主,保证人民群众的自治权利。特别对于近年来基层民主自治中出现的新问题和矛盾,如“贿选”、选举纠纷等,应该认真研究解决,也应作为完善和深化基层民主自治的主要工作方向。第二,进行系统的民主教育和训练,培养“民主人”。当前,我们应做的主要是把民主变成一种政治生活的方式,变成一种社会程序。这需要将公众日益增长的权利意识培养转化为民主能力,即习惯于通过规范的民主程序的利益表达和民主协商。第三,促进保障人民民主权利的法制建设。当前,应当特别注意有关新闻出版、信息传播、社团管理、宗教事务管理等涉及人民言论和结社自由的法律法规的制定、细化和完善。

  再次,是如何保持执政的中国共产党的先进性,在长期执政环境中不褪色、不变色。其中有两个方面的制度建设最为重要:一是加强民主执政建设,逐步形成民主执政的制度体系。民主执政可以最大限度地避免和减少党和政府的决策失误,及时地发现和纠正工作中的缺点和失误。二是监督制度。我国人民代表大会和共产党领导的多党合作与政治协商制度中权力监督机制是民主监督的最重要最基本的内容。此外,党内监督、政府部门之间的相互监督制约、社会舆论监督等,也是民主监督的重要方面。中国特色社会主义民主政治的制度优势关键在共产党的领导,能否始终保持党的先进性,也就成为保持中国特色社会主义民主政治制度优势的关键。我们党能够经受长期执政的考验,不褪色、不变质,中国特色社会主义民主政治在理论和实践上就站得住脚。否则的话,我们的民主理论就是虚伪的,就不会得到人民的认可。从这个意义上讲,加强执政党的建设,提高共产党执政的制度化水平,是今后我国民主政治建设需要进一步探索和努力的一个最重要的领域。

  (原载于《思想教育研究》2012年第9期

 

房宁

  房宁,男,中国社会科学院政治学研究所研究员、博士生导师。现任中国社会科学院政治学研究所所长,中国社会科学院研究生院政治学系主任。研究方向为中国特色社会主义民主政治的理论与实践。 【详细】

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