用基础科学筑起国家核心竞争力的“大厦”

    基础科学是物质运动最本质规律的反映,与其他科学相比,基础科学抽象性、概括性最强,它由自己领域内特有的概念、定理、定律组成的严密的理论体系,而为了有幸摘取这些领域内皇冠上的任何一颗明珠,不可胜数的学者们为之呕心沥血、皓首穷经。同人类其他的精神财富相比,基础科学往往最能让我们感到“敬畏”。

    这种“敬畏”,自从科学诞生之初就抹上了浓厚的哲学味道,也在一定程度上使大众疏远了科学。曲高则和寡,自古如此。同我们日常的柴米油盐、喜怒哀乐不同的是,科学之所以能够不停地丰富它的肢体,并在探索自然的漫长征途中去芜存菁、火然泉达,正是得益于科学理论严密的逻辑性,也得益于科学界公正、谦虚和理性的精神。在这种精神的引领下,一代又一代的科学家们用自己的聪明才智,共同发展了数学、物理学、化学、生物学、天文学、地球科学、逻辑学这七大基础学科,筑起了人类智慧的巍峨大厦。

    爱因斯坦在普朗克的生日致辞中说,“物理学家的最高使命是得到那些普遍的基本定律,由此世界体系就能用单纯的演绎法建立起来。尽管在现象和他们的理论原理之间并没有逻辑的桥梁;这就是莱布尼茨非常中肯地表述过的‘先天的和谐’。”物理学如此,其他的基础科学也有着类似的脉动。纯理性的研究,往往能把一个人呢的精神世界从纷繁的俗物中解脱出来,从而达到形而上学的前沿。基础科学的研究者们,用自己所能延展到的想象力能带着他们去精神世界的任何地方,并且从观察和理解中去洞察自然的奥妙,进而在同实践的相互关联中,一次次地用非凡的智慧改造这个美丽的星球。

    这些超出普通人想象的科学研究,常常是厚积薄发,需要长期积累、全身心地投入乃至废寝忘食才能有所成就,那种十几年甚至几十年才能“磨一剑”的案例并不少见。中国基础研究近年来能在非线性光学晶体、量子信息、纳米材料和纳米结构、蛋白质结构与功能、脑与认知、分子工程学、古生物学、海洋科学等若干重要领域取得一批原始性创新成果,不仅得益于我们对基础科学的大量资金投入,更在于我们已经充分预判到基础科学在民族复兴伟大征程中所要和即将发挥的巨大作用。

    科技和产业革命从来不是在全球均衡推进,只有少数战略上重视、政策上支持、抓住了机遇的国家受益。科学提供的知识越多、越新,技术的母乳才越丰富、永远流溢,国家发展的潜力才会越持久。中国要迎头赶上、力争超越和努力成为国际竞争新赛场的重要主导者、新规则的重要制定者,如果没有一招鲜、几招鲜,没有参与或主导新赛场建设的能力,再美好的梦想也会变成无根之萍、随风之云。

    当前,基础科学正沿着更微观、更宇观、更辩证、更人本等方向加快演进和交叉融合。基础科研的深度和广度,决定着一个国家的原始创新活力,也彰显着一个国家的恒久发展动力。对基础科学的资金投入,不能只依据技术原创性的价值去衡量,还应充分估价它在人类认识世界,及在通过科学理论指导改造世界的长征中所发挥的巨大作用。许多重大的科技突破和产业变革对全球产业形态、产业结构、产业分工和组织方式已经展露出对未来世界格局不容小觑的的调整作用。我国能否在创新驱动发展上迈出实实在在的步伐,取决于我们能不能利用基础科学的优势“借船出海”。

    历史的机遇往往稍纵即逝。面对推进科技创新的重要历史机遇,我们尤其需要一批甘于寂寞、枯坐冷板凳、投身高精尖的大科学家,甚至需要有“不食人间烟火”的“怪人”。抛掉“短评快”考核标准,摘掉“急功近利”的帽子,才能让那些热爱科学、尊重科学、敬畏科学的学者“坐得住、钻得进、研得深”;持续加大对基础科研的投入,让科学家的待遇与贡献相匹配,生活体面有尊严,科学家的创新才蔚然成风;长期的纯科学研究活动,才能逐渐超越观念、范畴、术语的理性内核,铸就淡泊名利的浩然之气、爱国奉献的民族气节、崇德向善的国家风尚等一系列高贵的科学精神。

    一座大厦建得越高、越大,越需要坚实的地基来支撑。同样,一个国家要想勇立潮头,立于不败之地,唯有加强基础研究,不断提高原始性的创新能力,才能够跻身世界科技强国。面对复杂的国内国际形势,我们要抓住新一轮科技革命和产业变革的重大机遇,牢固夯实基础科研“地基”,让更多“Made in China”变成“Created in China”,在未来发展中力争后来居上、弯道超车,不断积累起丰厚的智力资本,牢筑独属于我国核心竞争力的巍峨“大厦”。

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  • 基础科学,核心竞争力,重大机遇,大厦,智力资本
( 网站编辑:程卫军 )
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